Miksi helmikuussa on 28 päivää?

Miksi helmikuussa on 28 päivää?

Miksi helmikuussa on 28 päivää? Entä minkä logiikan mukaan muiden kuukausien päivien määrät on määritelty?

Vastaus

Kalenterit rakentuvat yleensä taivaankappaleiden - lähinnä auringon ja kuun - muutosten havainnointiin. Oma ajanlaskumme on yhdistelmä aurinko- ja kuukalenterista. Aurinkovuoden pituus on täsmälleen 365,242 vuorokautta, kuun vaiheiden 29,531 vuorokautta. Kahdentoista kuukauden pituus - jos laskemme pyörein luvuin - olisi 354 päivää eli puhdas kuuvuosi (jollainen mm. muslimien vuosi on) olisi noin 11 päivää lyhyempi kuin aurinkovuosi. Jos kuukaudet halutaan sovittaa aurinkovuoteen, pitää niiden pituutta pyöristää. Lähtökohtana on ollut se, että eri pituiset kuukaudet ovat vuoron perään seuranneet toisiaan, esim. muinaisessa roomalaisessa kalenterissa 31:n ja 29:n päivän kuukaudet vuorottelivat. Koska tämä järjestelmä ei täsmännyt aurinkovuoden kanssa, lisättiin viimeiseen kuukauteen erilaisia karkauspäiviä. Tuolloisen käsityksen mukaan helmikuu oli vuoden viimeinen kuukausi, joten sen pituus vaihteli. Roomalainen mahtimies Caesar pani v. 46 eKr. toimeen kalenteriuudistuksen jonka periaatteet - karkauspäivien laskemista lukuun ottamatta - ovat edelleen voimassa. Vuosi alkoi tammikuun alusta, mutta perinnettä noudatettiin siinä, että helmikuu säilytti erikoisasemansa.

Oja, Heikki
Aikakirja. - Otava, 1999.

Kommentit (0)

Vastauksesi